Natação voltou ao Tejo

03, Setembro 2017
  • Prova José de Freitas
    Prova José de Freitas

O Cais das Colunas do Terreiro do Paço, numa magnífica manhã de verão, com as águas do Tejo transparentes e cálidas a 21º, serviu de pano de fundo à prova de natação em águas abertas que decorreu no dia 2 de setembro, homenageando o antigo nadador José Freitas, o "Golfinho de Gibraltar".

Constituída por duas séries, uma dedicada a populares não federados nesta modalidade de natação (numa distância de 1250 metros) e outra para atletas federados (2500 metros), a iniciativa, coorganizada pela Associação de Natação de Lisboa e pela Câmara Municipal de Lisboa, atraiu cerca de sete dezenas de nadadores. A primeira prova teve como vencedores Sofia Rolão (vencedora absoluta e dos femininos) e andré Branco (masculinos), enquanto a prova principal (federados) foi discutida até final por José carvalho e Mário Bonança, com ligeira vantagem para o primeiro, terminando Angélica André à frente das atletas femininas.

Na ocasião, o vereador do pelouro do Desporto, Jorge Máximo, considerou que esta prova, realizada no "maior parque desportivo da cidade que é o estuário do Tejo", não deixará de contribuir para atrair a Lisboa as mais importantes provas internacionais da modalidade, bem como, com "muitas outras centenas de iniciativas desportivas que decorreram este ano", para melhor posicionar a cidade na sua candidatura a Capital Europeia do Desporto, de que é já finalista.

A prova homenageou José Freitas, uma das grandes lendas da natação em águas abertas, que foi recordista, durante 30 anos, da travessia do Estreito de Gibraltar, que bateu em 1962. O antigo nadador e treinador olímpico confidenciou ao vereador Jorge Máximo ser esta jornada, no mesmo Cais das Colunas de onde se fez à água para Cacilhas, Barreiro, Alhandra ou Cascais, "um sonho tornado realidade", possível graças à iniciativa da ANL e da CML, que agradeceu, e à evidente melhoria da qualidade das águas do Tejo, depois das obras nas infraestruturas de saneamento, que hoje oferecem flagrante contraste com as águas poluídas de há pouco mais de uma década.

Depois de uma breve homenagem a José Freitas prestada pela direção de Os Belenenses, clube que representou depois do inicial Adicense da sua Alfama natal, seguiu-se a cerimónia de entrega dos prémios aos atletas, com a participação do presidente da ANL, Miguel Santos, do vereador da CML, Jorge Máximo, e do representante da Marinha, comodoro Oliveira Silva, entre representantes de outras entidades desportivas e da cidade.

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